M André RIO

Hommage à M. André RIO

L’Université du Temps Libre du pays de Morlaix vient de perdre un de ses membres éminents.
C’est avec peine que nous avons appris le décès de André RIO dans sa 94ième année ; il était dans l’équipe fondatrice de notre Association en 1981 et a assumé la présidence pendant dix ans. Paul LE RUMEUR, qu’il avait connu dès 1938 à l’Ecole Gambetta de Morlaix lui a succédé pour une période de dix ans.

Aujourd’hui l’UTL du Pays de Morlaix regroupe un peu plus de 600 membres .
André RIO restera au Conseil d’administration au titre de Président d’honneur, pouvant ainsi faire bénéficier notre association de ses sages conseils.
André RIO a fait ses études secondaires au Lycée de Morlaix notamment pendant la dernière guerre 1939- 1944 ; il vivra le déménagement du Lycée, réquisitionné par l’armée d’occupation, près de l’Eglise Saint Melaine puis au Château de Bagatelle à Saint Martin des champs, période marquée pour ces jeunes lycéens morlaisiens par le bombardement du viaduc de janvier 1943. Il poursuit des études supérieures à la Faculté des Sciences de Rennes en Physique et Chimie puis il obtient le titre d’Ingénieur à l’École Nationale Supérieure des Industries Chimiques de Nancy (ENSIC de Nancy), prolongé par un Doctorat en Sciences Physiques.
Après ces brillantes études, il s’engage dans l’Industrie à la Société Rhône-Poulenc pour la recherche industrielle dans le domaine de la chimie des macromolécules polymérisées, en clair la chimie des matières plastiques qui sont en large développement à cette époque vers 1950 et popularisé par l’apparition des Nylon, Tergal, soies artificielles pour l’habillement ; il sera titulaire de Brevets dans ce domaine.
Après sa carrière d’ingénieur-chercheur- enseignant vient le temps de la retraite au moment où se mettent en place les Associations d’Universités du Temps Libre ( ou Associations du Troisième Age) sur tout le territoire national sous la houlette des Universités, l’Université de Rennes puis Brest pour ce qui nous concerne.
Sollicité en 1981 pour la création d’une UTL dans la région morlaisienne, il s’est largement engagé car l’inactivité physique et intellectuelle n’est pas dans sa perspective de nouveau retraité.
Tout le passionne dans la grande discrétion avec un souci de vulgarisation et en conservant la rigueur scientifique, mais ouvert aux échanges dans tous les domaines.
Au sein de l’UTL il animera pendant plusieurs décennies un Atelier de connaissances des algues et un Atelier de connaissances scientifiques.
Des anciens se souviendront longtemps d’André RIO chaussant les bottes pour explorer les grèves du Diben, de l’Ile Grande, de Callot, de Saint-Pol-de-Léon à la recherche de « l’algue rare ». Ces échantillons seront ensuite observés, identifiés sous microscope ; mais il saura associer la connaissance scientifique approfondie au convivial en organisant des repas du groupe lors des sorties. Il concrétisera ses connaissances et leur vulgarisation dans un ouvrage spécialisé diffusé en 2001 dans le cadre de l’UTL de Morlaix sous le titre Guide Illustré des Algues de Bretagne, comportant 500 photographies dont un grand nombre prises au microscope. Chaque participant s’est constitué un alguier à partir de ses récoltes.
Il a animé aussi pendant trente-cinq années l’Atelier de connaissances scientifiques. Emporté par les formules développées des polymères ou les développements de la théorie quantique, il faisait notre admiration malgré quelques décrochements des auditeurs. Il fallait parfois faire des digressions de détente en évoquant l’existence de Dieu ou le grand Architecte le Créateur de l’Univers.
Il était passionné de sciences, de toutes les sciences physiques, chimie, biologie, astronomie, génétique, tout azimut ; il était un lecteur assidu des revues scientifiques de haut niveau, aimant transmettre et convaincre de la démarche scientifique mais il ne dédaignait pas de s’intéresser à la destinée humaine et d’en débattre.

Joseph Le Ber

ancien vice-président 

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