le Western et la Bible

le Western et la Bible            

   par Yves Pédrono.

Docteur en sciences de l’éducation,  ancien professeur de philosophie, 

enregistrement Western et Bible Pedrono

 

Il peut paraître paradoxal d’associer le Western et la Bible : existerait-il une relation digne d’intérêt entre les épopées des peuples juifs et américains ?

Le Western est un genre cinématographique exclusivement américain consacré à la naissance des USA (La conquête de l’Ouest) La majorité des films se déroulent entre 1840 et 1890. Seuls les films sortis entre 1946 et 1964 font partie de ce genre : avant 1946, le proto western ; après 1964, le post western.

Quels sont donc les traits communs entre le Western et la Bible( Ancien Testament)?

1 Une même double intrigue pour les 2 épopées

1A un double antagonisme
Dans la Genèse Caïn/Abel , Jacob/Esaü
– conflit entre cultivateur (sédentaire) et éleveur (nomade)

-antagonisme entre les frères ( Duel au soleil, la lance brisée, Winchester 73)

1 B le voyage vers la Terre Promise d’inspiration divine présentée comme un Eden
Exode : la terre de Canaan

John O’Sullivan en 1845 : « C’est notre destinée manifeste de nous déployer sur le continent confié par la Providence pour le libre développement de notre grandissante multitude. »

Ce voyage pour faire progresser la « civilisation » est sous l’autorité d’un patriarche (dans la Bible :Moïse)

Références : les affameurs- le souffle de la violence – le vent de la plaine

2 le voyage d’un peuple élu

Herman Melville : « Nous, Américains, sommes un peuple élu, l’Israël de notre époque… »

Illustration : le convoi des braves
La Terre promise doit être conquise en bravant les obstacles
a) la marche au désert
Cf l’Exode
Les paysages de déserts sont plus fréquents dans les western que dans la réalité
Réf : le fils du désert – la fille du désert – la ville abandonnée – sept hommes à abattre
b) l’indigène à éliminer
Le Livre des Nombres Ch 33 V51-52

Cf John Winthrop sur les « natives »
L’extermination des Indiens par la faim, par les armes ne pose pas de problèmes.(La prisonnière du désert)
Risque collatéral : le métissage évoqué dans La lance brisée (Bible : Salomon et la reine de Saba)

3 la Loi et l’organisation de la Terre promise

Cette terre promise est placée sous l’empire de la Loi (divine bien entendu)

Josué : Ch 1 V7
Tocqueville fait remarquer en 1835 que le législateur américain s’occupe d’abord des lois pénales en puisant dans les textes sacrés
Dans le western, le rappel de la Loi est une constante , justifiant une pendaison dans Le Traitre du Far West, rappelant un impératif moral catégorique dans Le train sifflera 3 fois
L’univers a de fortes allures manichéennes dans ce genre cinématographiques : le Bien versus le Mal (cf Alamo)

4 des héros dont les prouesses et les motivations sont semblables

a) un déséquilibre initial en défaveur du héros
Bible : Gédéon , David/Goliath
Le héros finit par triompher des forces du Mal

L’univers du western est essentiellement masculin à quelques exceptions près : Johnny Guitare , l’Ange des maudits

b) le ressort de l’intrigue : un seul,  la vengeance
Le Dieu de la Bible : un Dieu des Vengeances Psaume 94 V1
Lévitique 24 Si quelqu’un blesse son prochain, il lui sera fait comme il a fait: 20fracture pour fracture, oeil pour oeil, dent pour dent; il lui sera fait la même blessure qu’il a faite à son prochain.
La vengeance anime également les héros de western : Bravados,…..

5 l’évocation explicite de la Bible

a) l’importance accordée à la pratique religieuse
Josué Ch3 V5: « Sanctifiez-vous; car l’Eternel fera demain, au milieu de vous des choses merveilleuses. »
Dans le Western , l’enseignement religieux et la pratique s’imposent dès la prime enfance ( obligation des Grâces, de la sépulture pour les morts,…)

b) des citations bibliques dans les films
une leçon de Bible dans Track of the cat

En conclusion
L’origine des USA ne peut être séparée d’un projet religieux (qui perdure jusqu’à nos jours). Les Pilgrim Fathers du Mayflower sont des pèlerins en quête de liberté religieuse qui espèrent trouver outre Atlantique une terre promise Cette terre leur est destinée par Dieu, terre à conquérir dans un environnement hostile pour la rendre conforme au projet de Dieu…(chanson d’Alamo à rapprocher de l’Ecclésiaste Ch 3 V1-8 :Il y a un temps de naître, et un temps de mourir …)

Et si le western reprend les différents thèmes bibliques, ce n’est pas le fruit du simple hasard mais ce genre poursuit la construction de l’épopée américaine.

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Réf CY-J2018VI14WB

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