2 – Du Volcan à l’Atoll : origine des îles de Polynésie française

sylvain-blaisDu volcan à l’atoll :   origine des îles de Polynésie française

triangle-polypar Sylvain Blais, enseignant-chercheur en géologie e.r.

La Polynésie française, située à plus de 17 000 km de l’Hexagone s’étend sur une  surface équivalente à celle de l’Europe. Elle rassemble 118 îles . Elle compte environ 266 000 habitants.Le climat y est tropical, océanique, chaud et humide.

 

 

 

plaque-tectoniqueL’explication de l’origine des îles de Polynésie française prend en considération les notions de tectonique des plaques et le concept de point chaud (source de magma fixe dans le manteau terrestre).

La dérive des plaques tectoniques entraînant la lithosphère au-dessus des sources profondes fait que le point chaud crée des alignements volcaniques à la surface terrestre, comme noyau_terreStre.Jl’archipel des îles Hawaii, l’archipel des Marquises, des îles de la Société.

 

1-  Naissance d’une île océanique

L’édification d’une île océanique nécessite l’émission de plusieurs milliers de km3 de laves. Son développement en milieu sous marin, puis aérien, doit se faire rapidement car, dans un schéma simple de point chaud et compte tenu de la vitesse élevée de dérive de la plaque pacifique (11 cm/an), elle ne dispose que de 2 millions d’années environ pour s’édifier et émerger avant de quitter définitivement la zone 220px-Lava_fountain_domed’alimentation magmatique.

 

 

 

 

 

2 – Du volcan à l’atoll

Pendant le déplacement lié au glissement des plaques, l’édifice volcanique a tendance à s’enfoncer, phénomène dû à la flexure de la croûte océanique sous le poids de l’île.
volcan hawaiVers la fin de l’activité volcanique, des organismes constructeurs (coraux et algues calcifiées) prolifèrent autour du volcan émergé et édifient un récif corallien. Pour proliférer, les constructeurs coralliens doivent se maintenir au voisinage du niveau de la mer et avoir des conditions de salinité et de températures particulières.
Ces formations coralliennes vont peu à peu ceinturer l’édifice volcanique qui continue de s’enfoncer, pour former un atoll qui représente le stade ultime des îles océaniques.
L’archipel de la Société sert d’exemple à cette démonstration car, partant de Méhétia (point chaud), en passant successivement par Tahiti, Moorea, Huahiné, Raiatea, Tahaa, Bora-Bora et Maupiti, cette évolution depuis le point chaud jusqu’à l’atoll est démonstrative.
L’archipel des Australes, plus au Sud, est un peu plus compliqué car l’île de Rurutu, au cours de ce voyage initié à partir du point chaud Mac Donald, est surélevée car passée au dessus d’un carte polynésie française_ppoint chaud supplémentaire.

3- Points chauds polynésiens et islandais

Après avoir montré des photos de l’éruption du Burdarbunga islandais démarrée en août 2014, l’intervenant fait  une comparaison entre « le point chaud » islandais et  les 6  » points chauds » polynésiens  .

Particularité des Iles Marquises : elles possède 2 alignements quasiment parallèles

bora-bora_polynésie 555