« Les origines de l’Homme moderne. »

Les origines de l’Homme moderne.

par M RIO André
par M RIO André

Les primates englobent les singes, les lémuriens et les ancêtres de l’Homme. On en a trouvé des restes en Afrique et aussi en Europe, mais l’origine africaine de l’homme semble la plus probable. Il y a environ 10 millions d’années existait un ancêtre commun à l’homme et aux grands singes : le chimpanzé, le gorille et l’orang–outan, regroupés sous la dénomination d’hominidés.

Les ancêtres de l’Homme, les homininés , se caractérisent par la station bipède, l’aptitude à la marche et à la course et un cerveau de plus en plus perfectionné, tandis que les grands singes ont développé leur aptitude à grimper aux arbres aux dépens de la bipédie et de la marche car ils s’appuient sur le dos de la main repliée pour se déplacer, et il est vraisemblable que l’ancêtre commun était déjà bipède.
Le plus ancien homininé découvert, Toumaî, (Sahelanthropus s), a été daté de 7 millions d’années (M.A) , puis Orrorin tugenensis au Kenya de 6 M.A. Ils sont suivis par un buissonnement d’espèces jusqu’à l’apparition d’Homo sapiens il y a 200.000 ans et de la disparition de toutes les autres.
Récoltes  et datations. Les grottes sont les sites les plus favorables à la conservation des fossiles. La géologie de la vallée de l’Omo en Ethiopie également, et c’est un coup de chance qui a permis de trouver le crane de Toumaï qui affleurait à la surface du désert. Diverses méthodes utilisant la radioactivité permettent de dater les ossements et leur environnement. Les progrès récents dans le déchiffrement et manipulation de l’ ADN permettent d’établir les filiations et aussi les hybridations entre espèces , mais les restes retrouvés ne représentent qu’une faible partie des espèces qui ont vécu depuis 10 millions d’années et de nouvelles découvertes pourront modifier les idées actuelles .

Un foisonnement d’espèces, toutes bipèdes, dont 8 Australopithèques de 4,2 à 1,97 M.A (Lucy ) , 4 Homo de 2,4 à 1 M.A, 3 Paranthropus de 2, 7 à 1,8 MA , presque tous à l’est et au sud de l’Afrique. Chez les Homininés, la bipédie se caractérise par la position du trou occipital, le renforcement des membres inférieurs et le développement du pied ainsi que des dents petites caractéristiques de la lignée humaine
La bipédie est apparue aussi chez les oiseaux et certains dinosaures, Quant aux chimpanzés , ils ont évolué et se sont écartés de l’ancêtre commun qui était probablement bipède .et moins adapté à la vie arboricole , mais on a très peu de vestiges de leur évolution.
L‘arbre généalogique des Hominidés est très touffu ; une quarantaine de genres ont été identifiés , mais il en reste seulement 5 : gibbon, Orang-outan, Gorille, Chimpanzé , Homme. Il y a plus de 17 MA, ils étaient localisés au Kenya et en Ouganda. Ils se sont étendus ensuite en Europe de l’ouest, en Grèce et en Turquie d’Asie, mais une origine eurasienne des Homininés est peu vraisemblable. Elle se trouve plutôt localisée au Kenya et en Ethiopie il y a 10 M.A.
Plusieurs espèces d’ Homininés ont-elles cohabité? H. habilis et H. erectus auraient existé entre 1,9 et 1,4 M.A et ne se seraient pas succédés.
Le berceau des Australopithèques. Ils ont été précédés par Toumaï (7 M.A) au Tchad , Orrorin,( 6 M.A) au Kenya et Ardipithecus en Ethiopie qui disparaît vers 4,4 M.A, alors que les Australopithèques apparaissent vers 4,2 M.A au Kenya et en Ethiopie.
Les plus connus :
– Lucy (Australopithecus afarensis ) 3,8 à 3 M.A ;
– Little foot (A. prometheus ) 3,7 à 3 M.A ;
– Abel (A. bahrel ghazali ) 3,5 à 3 M.A
– et le plus récent A. sediba 1,95 M.A

Homo apparaît il y a 2,8 M.A :
– H rudolphensis , 2,4 à 1,7 M.A en Tanzanie ;
– H. habilis , 2,4 à 1,4 en Tanzanie ;
– H. ergaster 1,9 à 1 M.A en Afrique ;
– H. erectus 2 M.A en Europe et en Asie ;
– H. naledi , non daté , en Afrique du sud.
– et enfin H. sapiens 200 000 ans en Ethiopie
.
Les deux grandes vagues d’expansion. La première est attribuée à H. erectus il y a 2.4 M.A , la seconde à H. sapiens il y a 100 000 ans .
H. erectus était probablement plus mobile que ses prédécesseurs et plus adapté à des milieux divers. Les motifs possibles sont un changement climatique, la poursuite de troupeaux sauvages, une somme de petits déplacements d’une génération à l’autre. L’expansion s’est faite vraisemblablement par le Moyen Orient.
Le site le plus riche en fossiles de H. erectus , Dmanisi en Géorgie , ( 1,77 M.A) . Tous s’étendent de l’Europe de l’Ouest à la Chine et l’Indonésie , de O,7 à 2,2 M.A .

La deuxième expansion est due à H.sapiens qui a commencé à envahir la Terre entière il y a 100 000 ans par voie terrestre ou maritime :
-le sud de la Chine il y a 50 000 ans ,
-l’Europe 43 000 ans , l’Australie 40 000ans
-et l’Amérique plus récemment ( 14 000 ans ? )
Il a rencontré, dans les territoires déjà occupés par les descendants de H. erectus les Néanderthaliens à l’ouest, les Dénisoviens à l’est. Dans la grotte de Denisova au sud de la Sibérie on a trouvé cependant des vestiges d’un Néanderthalien à coté d’un Dénisovien , mais non datés et probablement laissés à des époques différentes. On a trouvé aussi à Puyan en Chine une dent d’Homme moderne datée de 80 000 ans. Il est possible qu’il y ait eu des croisements multiples ; ainsi on a trouvé en Espagne des gènes mitochondriens proches de ceux des Denisoviens qui diffèrent à la fois des Néanderthaliens et de l’Homme moderne .
On a également trouvé en Indonésie les vestiges de H. florensis dans l’île de Flores , espèce naine ne dépassant pas 1,10 m et possédant une capacité crânienne de seulement 420 ml . Estimé d’abord âgé de 22000 ans, on a établi récemment qu’il date en réalité de 60 000 à 100.000 ans .

L’ Homme moderne est né d’un métissage. Neanderthal et Denisovien ont habité un site commun et possèdent 99,85 % de gènes communs , tandis qu’ Homme et Chimpanzé en ont aussi 98,4 % . Il y a 40 ooo ans , plusieurs espèces d’Homo cohabitaient ; il n’en reste qu’une seule, qui a créé l’art figuratif ( grottes Chauvet, Cosquer et Lascaux ) , alors que les Néanderthaliens ont laissé peu de traces.
Trente mille ans de vie commune. La domestication du Chien a débuté avec H. sapiens à partir de loups de diverses origines.

L’ agriculture est née au Proche Orient il y a 10 500 ans à partir de plantes sauvages qui, contrairement aux plantes cultivées, dispersent leurs graines .
Des civilisations se créent. Les premières villes et les premiers empires apparaissent il y a 5.ooo ans, l’écriture et la littérature 2 500 ans , La méthode expérimentale, indispensable à l’acquisition de connaissances objectives n’a que 400 ans , et trois découvertes fondamentales, l’age et l’étendue de l’Univers,les particules élémentaires et leurs interactions et le mécanisme fondamental de la vie,la synthèse des protéines avec l’ADN et l’ARN n’ont pas 100 ans .

Jusqu’où irons-nous ?

André RIO Juin 2016
Références ; L’odyssée de l’Homme . La Recherche , hors série mars – avril 2016 ; avril 2016 p. 29 ; mai 2016 p. 16 ;
Pour la science , Avril 2016 p. 7 ; mai 2016 p. 13

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.